Skatteparadis

Moi!

Vårt finske ordforråd er fremdeles begrenset, men en palmehelg i nordre Finland har gitt oss et innblikk i finsk kultur og verdensforandring. Changemaker Finland er godt i gang med årets hovedkampanje, og dette er kjente tema; skatteparadis og ulovelig kapitalflukt. De samarbeider med en rekke finske organisasjoner som sammen har startet et ironisk reisebyrå der det reklameres for skatteparadis. Alle organisasjonen har egne aksjoner og kampanjekonsept. Changemaker Finland retter seg mot de tre største statseide selskapene og oppfordrer til land-for-land rapportering på frivillig basis. Dette vil sette et godt eksempel og legge til rette for ny lovgiving.

Et postkort trenger en postkasse

Et postkort trenger en postkasse

Et politisk verksted basert på fangens dilemma satt moralen på prøve og egoisten kom fram i alle og enhver. Mens skatteparadiseffekter, banner og plakater ble til på kreativt verksted på lørdag, dro noen ut å geocatchet. Kanskje finner vi noen catch i Kristiansand til sommeren? Saunaen holdt temperaturer som mildt sagt brant på norsk vinterhud, elva derimot, fikk gåsehuden fram.

Aksjon i Oulu sentrum - regnponcho på neste aksjon?

Aksjon i Oulu sentrum – regnponcho på neste aksjon?

Helgen ble avsluttet med aksjon i Oulu sentrum. Der samlet vi inn postkort med motiv fra skatteparadis, adressert til selskapene fra folk på gata. Postkortene utfordret selskapene til å ta ansvar og rapportere land-for-land.

Kapital på flukt med Pertti Keinänen

Kapital på flukt med Pertti Keinänen

 

Kiitos!

Guro and Tuva

Advertisements

Egentlig eierskap i vinden

Selv om Changemaker har avsluttet Jakten på ærligheten, har vi ikke sluttet å jakte på ærlighet. Vi i gjeld- og kapitalfluktsutvalget jobber fremdeles for å rive ned hemmelighetsmurene i verdensøkonomien. Derfor jubler vi når verden blir litt mer ærlig, og så blir vi skuffet når hemmeligholdet øker. For tiden skjer begge deler.

EU har nylig vedtatt at antihvitvaskingsdirektivet som for tiden oppdateres skal inneholde register for egentlig eierskap. Et av kravene vi hadde i hovedtemakampanjen som ble avsluttet på VinterSNU var at Norge skulle innføre et slikt register. Grunnen til at vi synes dette er viktig er fordi et slikt register vil gjøre det vanskeligere for kriminelle, skattesnytere, korrupte politikere og andre hvitvaskere å skjule sin identitet bak anonyme selskaper og truster. Derfor et det utrolig gode nyheter at i Europaparliamentet den 11. mars stemte 643 stemmer for etableringen av slike registere, mens bare 30 stemte mot. En av grunnene til at det ble så stort flertall for forslaget var antakeligvis at det nylig har blitt avslørt at Ukrainas tidligere president Janukovitsj har brukt anonyme europeiske selskaper til å skjule eierskapet til enorme verdier.

Ballen spiller nå videre til EUs medlemsland. Danmark og Storbritannia har varslet at de er i ferd med å opprette registre for egentlig eierskap, og vedtaket i Europaparliamentet vil antakeligvis føre til at flere EU-land følger etter. Gode nyheter altså. Men når skal Norge som har tatt en ledende rolle internasjonalt for å bekjempe skadelig bruk av skatteparadis gjøre det samme?

Ikke med det første kan det virke som. Finansdepartementet har nemlig sendt et forslag ut på høring om at aksjonærregisteret som ligger under Skatteetaten skal stenges for innsyn. Aksjonærregisteret er stedet hvor alle norske aksjeselskap og utenlandske selskap notert på Oslo Børs er registrert. Her finner man blandt annet opplysninger om hvem som er aksjeeiere i selskapene. Begrunnelsen Finansdepartementet gir for å stenge registeret er bl.a. at dette vil øke tilliten mellom skatteytere og skattemyndighetene. For det første er det ikke dokumentert noen mistillit med dagens ordning. For det andre; er det ikke naturlig at mer åpenhet vil økt denne tilliten, ikke mer hemmelighold?

Å stenge aksjonærregisteret vil gå i motsatt retning av den positive utviklingen i EU. Det er merkelig at Norge setter seg selv i denne posisjonen, og forslaget har blitt motatt med forundring og skepsis. Journalist og leder for offentlighetsutvalget til Norsk Presseforbund Siri Gedde-Dahl har uttalt at forslaget er helt utrolig, da journalister og andre som ønsker å undersøke skatteunndragelsessaker ikke lenger kan få tilgang på viktig informasjon. Organisasjoner som jobber med skatt og bekjempelse av ulovlig kapitalflukt har også uttrykkt misnøye med forslaget.

Og her finner vi Changemaker. Vi jubler over at EU har innsett hvor lite hensiktsmessig det er at eiere kan skjule store verdier fra skattemyndigheter og offentligheten. Og vi er skuffet over at Finansdepartementet går i motsatt retning. Vi henger oss selvfølgelig på debatten og Finansdepartementet får høringsinnspill fra oss om sitt forslag. Norge kan ikke være kjerringa mot strømmen i en verden som setter inn støtet for mer åpenhet og rettferdige skattesystemer!

 

20. desember

Musikk

Musikk er for mange en viktig del av julen. Her er noen alternative versjoner av kjente og kjære julesanger.


En skulle vøri eier i et selskap

Og tjent så masse penger som en vil
Å gjemt vekk pengende i paradiset
Såskattefuten ikke kommer til

En skulle delt et selskap opp i biter
Så ingen visste hvem som eide hvem
Og je sku sitt på toppen og tjent penger
I hemmelighet med citadel som hjem
(melodi: Romjulsdrøm)


Vi skjuler penger i skatteparadis
– Derfor er vi så rike
Så gjør vi så når vi skjuler vår skatt
– Derfor er vi så rike
Så skal vi jakte på ærligheten
– Og alle får skatten de trenger
Så får vi skikkelig land for land
– Og alle får skatten de trenger
Så får vi register for egentlig eierskap
– Og ale får skatten de trenger
Så får vi global utvekslingsavtale
– Og alle får skatten de trenger!
(melodi: Så går vi rundt om en enebærbusk)


Snyte skatt, mye skatt

Alt har hemmelig eier tatt
Det var penger som u-land sku ha
Men de tok dem og har det så bra
Hemmeligheten må deles
Slik at vi skatten kan få
(melodi: Glade jul)


Å snyte på skatten

I fattige land
Vi vet jo hvorhen skatten drager
Helt til paradiset som ingen vet om
Vi koser oss i lange baner
Vi klapper i hendene, vi synger og vi ler
Så rik er vi, så rik er vi
Vi snurrer oss i glansen av penger, skjulte penger.
(melodi: Å jul med din glede)

Det jaktes på ærligheten i Tromsø!

5. oktober forlot jeg en regntung hovedstad for å ta turen nordover. Reisen skulle føre meg til eksotiske Tromsø. Som østlending fra topp til tå, var tankene om byen der oppe sprikende; magisk, kaldt, mørk og lys – hva var det egentlig som ventet meg?

Jeg ble møtt av en vakker by , imponerende fjell og ikke minst en energirik changemakergjeng full av kunnskap og ideer. Skatteparadis, kapitalflukt og hemmelige eiere. Ingen tvil; kunnskapen var på plass og nå var det tid for handling!

Regn i luften hindret ikke de tøffe tromsøværingene. Utstyrt med ærlighet på pinne, sang, gode argumenter og smarte knep, ble Tromsøs gater erobret. Resultatet var en mer kunnskapsrik og ærlig befolkning, samt over 40 hemmeligheter.

Image

Med meg i bagasjen sørover har jeg gode ideer, nye vennskap og ny kunnskap.

Jeg gleder meg til å høre mer fra nord i månedene framover .

H&M og tekstilindustrien i Bangladesh

Forrige helg var det Changemakerhelg, og handelsutvalget var i Oslo og hadde en workshop. Tro til vårt utvalg viste vi en dokumentar om Hennes og Mauritz (H&M) og deres virksomhet i Bangladesh. (Hvis du vil se dokumentaren før du leser videre om saken kan du se den her. Den er ca 22 minutter lang.)

Bakgrunnen for dokumentaren er en annen dokumentar som kom i oktober 2012, som viste arbeidsforholdene for arbeidere på H&Ms fabrikker i Kambodsja. Dårlige arbeidsavtaler med lange dager og lav lønn, repetitive arbeidsoppgaver og farlige arbeidsforhold førte til arbeidere som besvimte på jobb. De samme forholdene har man også sett andre steder H&M har fabrikker.

Nå er det Bangladesh som er fokuset. Bangladesh er det landet i verden med lavest lønninger i tekstilindustrien, og det er rasjonelt for selskaper å flytte produksjonen sin til det landet der produksjonskostnadene er lavest i forhold til salgsprisen på produktet. Problemet er bare at arbeiderne her hverken får levelønn eller ordentlige arbeidsforhold. Og H&M gjør lite med det. Hvorfor? Fordi de ikke eier fabrikkene, de kjøper varene gjennom datterselskaper i skatteparadis.

H&M har opprettet et datterselskap i skatteparadiset Hong Kong, og dette selskapet kjøper inn klær fra fabrikker i Bangladesh. Da kan H&M fraskrive seg ansvaret for dårlige arbeidsforhold – det er jo ikke kjøperen som er ansvarlig! I så fall er jo du ansvarlig for de som har laga den skjorta du har på deg. Her skimter vi altså konturene av et hull i bedrifters samfunnsansvar.

H&M har riktignok hatt møter med Bangladeshiske myndigheter og bedt dem om å sette opp minstelønna i landet – men det er ikke nødvendigvis nok. Hva med å betale mer for klærne de kjøper inn og kreve at underleverandøren betaler høyere lønn til sine ansatte? Og hva med å faktisk betale skatt på varene? For å bruke et engelsk uttrykk: H&M, put your money where your mouth is! Og husk at man kan opptre etisk uten av det finnes en lov som tvinger deg til det.

PSST: Lurer du på hva Changemaker gjør med dette? Sjekk ut kampanjen Clean Clothes Campaign som vi er med på!

Jaktsesongen er igang

For noen betyr dette at hagla skal rengjøres og testes, fjellskoene skal smøres, og kikkerten skal finnes frem fra kassa på loftet. Man bør også gjerne passe på å opparbeide seg litt fleksitid slik at man har muligheten til å ta en langhelg, og forsikre seg om at naboen kan passe katten. Det er kanskje ikke heeelt det vi driver på med, eller? Changemakerjegere er nemlig ikke helt som andre jegere. Vi jakter på et litt mer abstrakt bytte som ikke kan spottes med kikkert, eller jages av en hund.

Vi jakter på ærligheten. På åpenhet, og for å få hemmelighetene frem i lyset. Men av og til kan det nesten føles som om temaet vi vil at folk skal være ærlige om er hemmelig i seg selv. Kompliserte selskapesstrukturer som er så kompliserte at man kan bli svimmel av det,  hemmelige mennesker som kanskje eller kanskje ikke eier svære selskap, og ett eller annet om informasjon som skal være automatisk og globalt og mulitlateralt og som skal utveksles. What? Komplisert og hemmelig er stikkord, men det er ikke sikkert at det trenger å være så vanskelig allikevel.

Det handler om skatteparadiser, sant. Det er land eller byer som tilbyr noe. De vil gi oss lav skatt, og de vil holde det hemmelig for skattemyndighetene hvis vi velger å sette pengene våre der, slik at vi ikke trenger å betale skatt. De vil rett å slett hjelpe oss. Hjelpe oss med å bli rikere. Her er det de tilbyr:

Hidden London

Bra tilbud? Eller… Det var noe på slutten der: «use of tax havens may cause moral hazard and global inequality….. »  Men det vil vi da ikke ha. Hmmm, er du skeptisk enda?  

Det er du ikke alene om. Vi er nemlig ikke de eneste som driver å jakter på ærligheten. Rappegruppa The Apopalyptics synes også at skatteparadiser er teit. Nå kommer vi altså til hvorfor vi ikke liker skatteparadiser. Det er jo ikke fordi det ikke virker fristende å bli rik. Eller at vi ikke synes det ser digg ut å ligge på en sydhavsøy med en kokosdrink i hånden. Som The Apopalyptics sier, så handler det jo om å stjele masse penger fra dem som trenger det mye mer enn oss. Og som faktisk er de rettmessige eierne til disse pengene som forsvinner ut av utviklingsland fordi folk ikke gidder å betale skatt.

Money on an Island

Nå har du sikkert forstått at skatteparadiser er ganske urettferdige. Kanskje har du også blitt litt sint på selskaper som benytter seg av skatteparaidser for å unngå å betale skatt? Føler du at du trenger litt utløp for temperamentet ditt? Og kanskje er du glad i gamle dataspill. I så fall kan du faktisk få være med på å skyte ned de selskapene som er værstinger når det kommer til skattesnusk her:

Tax Evaders – Blast’em

Puh, deilig huh? Det er ikke så ofte man får lov til å skyte ned dem man er sinte på. Men etter at du er ferdig med det, sitter du antakeligvis igjen med en følelse av…hva så? Du vil nok tenke at i det store løpet hjalp det ingen at du skjøt ned google og co, for etterpå har du jo tenkt  å google et eller annet du har gått å lurt på lenge, og da er jo google fremdeles der, selv om du nettop skjøt dem ned. Da har vi bare en løsning.

Bli med i jakten på ærligheten!

Det britiske parlamentet hamrer løs på skattesnytere

I 2012 var Starbucks, Amazon og Google på besøk i det britiske parlamentet. Der ble de spurt ut om hvor skattepengene blir av. Ta en titt på videoen, det er veldig underholdende:

http://www.parliamentlive.tv/Main/Player.aspx?meetingId=11764&player=silverlight

margaret hodge


«I buy a book, and I am led to believe that it is from a british company, and it always comes with a UK stamp on it. When does any book that I purchase ever go to Luxembourg? Do you keep all your books in Luxembourg?!» Margaret Hodge, leder i Public Accounts Commitee er beinhard!

Nå skal det sies at britene er ganske gode til å legge til rette for at man kan gjemme vekk penger, og City of London refereres til som sentrum for skattepradissystemene i verden. Men dette høringsmøtet er veldig stilig, og Changemaker ønsker seg mer av dette!